28. Oktober 2020

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Assault On Hoth: The Empire Strikes Back:Das Imperium schlägt zurück: Die Kotaku-Rückschau

Lassen Sie uns in der Zeit zurückgehen. Nicht bis 1980, als Empire Strikes Back herauskam, das ist zu weit. Wir gehen in das Jahr 1988, als West End Games, eine damals für ihre Rollenspiele und Hardcore-Wargames berühmte Firma, ein Brettspiel für zwei Spieler namens Assault on Hoth herausbrachte, das ich gerade im Jahr 2020 gespielt habe und das, wie ich Ihnen jetzt sagen werde, überraschend gut ist!

Assault On Hoth war nicht das erste oder einzige Star Wars-Spiel von West End. Die RPGs der Firma waren zu dieser Zeit ziemlich groß – während des wahrscheinlich niedrigsten Rückgangs der Popularität von Star Wars – und sie brachten auch Sachen heraus, wie ein seltsames Einzelspieler-Wargame namens Battle For Endor, bei dem man gegen eine imperiale KI-Controller-Truppe kämpft, und Star Warriors, einen urkomisch überkomplizierten Vorgänger des weitaus besseren X-Wing.

Ich habe diese beiden anderen Brettspiele gespielt, und von meinem verhätschelten Standpunkt im 21. Assault On Hoth trifft jedoch einen wunderbaren Sweetspot, wo es einfach und clever genug ist, dass sich die meisten Gelegenheitsspieler von heute damit hinsetzen und gut zurechtkommen könnten, während es gleichzeitig genug Komplexität des Kriegsspiels bewahrt, um seinen Bewegungs- und Kampfsystemen etwas Fleisch zu geben.

Es handelt sich um ein hexenbasiertes Wargame, bei dem das Ziel bei jedem Spiel dasselbe bleibt. Das Imperium muss über die Karte marschieren und den Schildgenerator des Rebellenstützpunkts in die Luft jagen, während die Allianz die Rebellen verscheuchen und lange genug aufhalten muss, damit einige Transporte entkommen können. Dies schränkt den Wiederspielwert stark ein, da die schmale Karte nur so viele Taktiken zulässt, aber der Seitenwechsel stellte eine so unterschiedliche Herangehensweise dar, dass es zumindest ein paar Durchspiele wert war.

Die leichten und schweren Bodentruppen nehmen am Ende nur Platz auf dem Spielbrett ein und verlangsamen alles, bis zu dem Punkt, an dem in einem Spiel, als die Wanderer dem Schildgenerator näher kamen, sowohl ich als auch mein Gegner Infanteriezüge ganz übersprangen, da sie so nutzlos waren (die einzige Ausnahme war die Fähigkeit des Rebellenspielers, sich durch unterirdische Tunnel um die Karte zu „teleportieren“, was ihre schweren Truppen etwas nützlicher machte).

Das war allerdings nur ein Ärgernis, denn das einzige eigentliche Problem, das ich mit dem Spiel hatte, war die Frage, wie es endet. Neben dem Aktionssatz gibt es noch eine weitere Kartensammlung, die als Ereignissatz bezeichnet wird. Zweimal pro Aktionssatz wird man aufgefordert, daraus zu ziehen, und Ereignisse erlauben Dinge wie Verstärkungen oder Karten, die einem Spieler Bonuseffekte gewähren. Ebenfalls enthalten sind fünf „Transport ist weg“-Karten, und jedes Mal, wenn eine von ihnen gezogen wird, werden sie dem Rebellenspieler gegeben, um einen Transport voller Menschen/Zeug zu symbolisieren, die Hoth entkommen.

Der imperiale Spieler kann sich auf brachiale Stärke und überwältigende Zahlen verlassen, während die Rebellen dank Luke Skaywalkers Anwesenheit als einer der Snowspeeder-Piloten über Schnelligkeit, Manövrierfähigkeit und einige angetackelte Kräfte verfügen. Dies ist eine ziemlich genaue Annäherung an das Matchup auf dem Bildschirm, das weit über den Schauplatz hinausgeht und auch in die meisten Systeme des Spiels hineinreicht. Man merkt, dass ein Unternehmen, das daran gewöhnt ist, echte Schlachten nachzustellen, wusste, wie man eine gefälschte Schlacht einschätzen und die gleiche Logik anwenden konnte.